Las restricciones a los cigarrillos electrónicos perjudican la salud pública

E-Cigarette Restrictions are a Disservice to Public Health

Si vapeas, probablemente ya estés al tanto de la campaña contra el vapeo. Los grupos antitabaco junto con algunas agencias gubernamentales han apretado constantemente el cerco alrededor de la gran industria estadounidense de ENDS desde hace varios años. A medida que más estados y municipios promulgan prohibiciones sobre el tabaco con sabor sin mentol, la El porcentaje de población afectada por estas prohibiciones se ha disparado desde el 1,3% hasta el 38% . Y aunque esto puede parecer perturbador al principio, los hallazgos revelados por los datos del estudio sobre la prohibición del tabaco aromatizado nos dan una nueva visión de la realidad de estas prohibiciones y de si realmente benefician o no la protección adecuada de la salud pública.

Un nuevo estudio realizado por la Escuela de Salud Pública de Yale en conjunto con la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown y el Departamento de Economía de Columbia, analizó los efectos de las restricciones de sabor de los cigarrillos electrónicos en las ventas de productos de tabaco. El estudio analizó datos de ventas desde el 7 de enero de 2018 hasta el 26 de marzo de 2023 en todo Estados Unidos. Los investigadores identificaron estos hallazgos clave en su investigación. También cabe señalar que el informe establece explícitamente que ninguna de las instituciones involucradas ha recibido fondos de la industria tabacalera o del vapeo, lo que las libera de cualquier conflicto de intereses relacionado con el tema de este estudio.

Resultados clave

  • Las ventas de cigarrillos electrónicos caen y las de cigarrillos aumentan cuando un mayor porcentaje de residentes del estado están sujetos a prohibiciones de sabores.
  • La relación entre las prohibiciones de sabores y las ventas de productos de tabaco se hizo mayor con el paso del tiempo.
  • El 71% del aumento en las ventas de cigarrillos correspondió a cigarrillos con sabor a tabaco.
  • La relación entre las prohibiciones de sabores y las ventas de tabaco es consistente en todo el mercado, incluidas las marcas que no suelen utilizar los jóvenes menores de edad.
  • Prohibiciones menos restrictivas, como las que limitan las ventas finales a ciertos tipos de minoristas, también resultaron en un aumento en las ventas de cigarrillos.

Riesgos de vapear ≠ Riesgos de fumar

El mensaje que difunden los grupos anti-vapeo es que vapear es tan malo para la salud como fumar. Esto simplemente no es cierto. Fumar cigarrillos es una de las peores cosas que le puede hacer a su cuerpo, ya que un solo cigarrillo contiene tantos 600 ingredientes peligrosos y tóxicos que solo empeoran al calentarse e inhalar.

La afirmación más seria y legítima que se puede hacer sobre los vaporizadores y los e-líquidos es que algunos de los ingredientes de calidad alimentaria pueden no estar hechos para ser inhalados. Sí, lo leíste correctamente. Los críticos del vapeo están preocupados por los ingredientes de calidad alimentaria del e-líquido, mientras que los cigarrillos contienen ingredientes más peligrosos de los que cualquier consumidor pueda nombrar. Sin embargo, aún así, estos grupos anti-vapeo continúan impulsando la falsa narrativa de que vapear es tan peligroso y malo para usted como fumar.

Para el contexto, 480.000 personas mueren anualmente debido a complicaciones de salud relacionadas con el cigarrillo. Ha habido 68 muertes relacionadas con el vapeo en los EE. UU. desde que los cigarrillos electrónicos llegaron al mercado en 2007. Se descubrió que las 68 muertes estaban relacionadas con un lote de productos de vapeo de cannabis contaminados, un producto completamente diferente a los "sistemas electrónicos de administración de nicotina" o Los cigarrillos electrónicos en la mira de los lobbystas. Más allá de esas 68 muertes, no hay datos relacionados con las muertes causadas por el vapeo de cigarrillos electrónicos, lo que plantea la pregunta: "¿por qué los cabilderos querrían obligar a la gente a volver a consumir cigarrillos cuando matan a tantas personas?"

Nuevos hallazgos cuentan una historia diferente sobre los cigarrillos y el vapeo

Lidiar con estas prohibiciones de sabores en los últimos años ha sido un dolor de cabeza. El hecho de que estas prohibiciones hayan existido durante varios años significa que los investigadores comenzarán a obtener datos reales sobre cómo están interconectados el tabaquismo y el vapeo, y no necesariamente de la forma esperada.

Para ser honesto, para la mayoría de la gente no está claro por qué los cabilderos se dirigen a la industria del vapeo de la forma en que lo hacen. El vapeo y los cigarrillos electrónicos se crearon como una alternativa a los cigarrillos para reducir el daño, pero al prohibir lentamente el acceso del público a estos productos, la gente se está volviendo volver a los cigarrillos para lograr su dosis de nicotina. Una nueva investigación encontró que Por cada cápsula de 0,7 ml que no se vende, se venden 15 cigarrillos en su lugar . A pesar de las intenciones poco claras de las campañas anti-vapeo, la realidad es que están resultando en un aumento de las ventas de cigarrillos. Al restringir el acceso a los cigarrillos electrónicos y productos similares, las prohibiciones de sabores están empujando al público hacia la más dañina de las dos opciones.

Detengamos la retórica de 'el vapeo se dirige a los niños'

Es interesante notar que, a pesar de las afirmaciones de que los cigarrillos electrónicos y sus sabores están dirigidos a los jóvenes, el estudio encontró que cuando las ventas de cigarrillos aumentaron, el aumento no se limitó a las marcas que suelen usar los jóvenes. Esto demuestra claramente que una gran parte de los usuarios de ENDS son adultos, quienes, cuando se les prohíbe el acceso a los sabores, simplemente recurren a los cigarrillos. Si realmente hubiera un gran número de vapeadores menores de edad, su lealtad a la marca los traicionaría ante los investigadores y esas marcas demostrarían un mayor aumento en las ventas de cigarrillos que las marcas típicamente utilizadas por adultos, lo cual no vemos.

La cruzada por la salud pública es noble, pero las prohibiciones del tabaco aromatizado no están alineadas con este objetivo, sin importar lo que los cabilderos anti-vapeo intenten decirnos. La manera de mantener a las personas con ganas de inhalar tabaco es abordar la causa fundamental de por qué lo consumen en primer lugar, que suele ser el estrés. Ninguna prohibición de sabores solucionará el problema de que los estadounidenses en su conjunto están estresados, sobrecargados de trabajo y desesperados por un descanso, ya sea fumando un cigarrillo real o uno electrónico. Si los cabilderos realmente se preocuparan por la salud pública como dicen, concentrarían su energía en las grandes tabacaleras y apuntarían a objetivos como cigarrillos combustibles más limpios y biodegradables, en lugar de intentar eliminar la única otra opción que los cigarrillos que existe.

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